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Esencialmente humano

Amor en la paternidad

Amor en la paternidad

Cuando los investigadores estudiaron el cerebro de los niños huérfanos rumanos - que habían sido dejados llorando en su cuna desde su nacimiento y se les niega cualquier posibilidad de formar vínculos estrechos con un adulto - se encontraron con un "agujero negro virtual," donde debería haber estado la corteza orbitofrontal . Esta es la parte del cerebro que nos permite manejar nuestras emociones, de relacionarnos con sensibilidad a otras personas, de experimentar placer y apreciar la belleza. Estas primeras experiencias de los niños había disminuido en gran medida su capacidad alguna vez de ser plenamente humano
Fue Margaret Ainsworth, un psicólogo canadiense, que demostró por primera vez una conexión robusta entre la experiencia de la primera infancia y la personalidad
Ainsworth se sentó detrás de un espejo de dos vías en Baltimore, y vio a niños de un año de edad jugando con sus madres. Señaló lo que ocurrió cuando la madre salió de la habitación por unos minutos y como el niño respondió a su regreso. A continuación tomó el estudio un paso más allá y observo lo que sucedió cuando, en lugar de la madre, un desconocido entró en la habitación y trató de relacionarse con el niño.
El estudio "Situación Extraña" de Ainsworth , junto con la teoría del apego de John Bowlby, demostró que la forma en un niño se ha desarrollado no fue el resultado de una general mezcolanza de experiencias, pero si el resultado directo de la forma como el padre o responsable del niño respondió a las exigencias y participó con él o ella. Padres negligentes, estresados o inconsistentes dieron el tipo de atención que tiende a dar lugar a niños ansiosos, inseguros o evasivos. Otros estudios demostraron que los patrones de conducta de apego en niños de un año de edad pueden predecir con precisión cómo los niños se comportaran de entre cinco y ocho

La confusión reina sobre la conexión entre la experiencia temprana y la personalidad. Los padres son culpados cuando las cosas van mal, el resto del tiempo, su papel es minimizado.
Gerhardt, un psicoterapeuta, valientemente ha ido a donde muchos la mayor parte en los últimos años no se atrevían a pisar. Ella toma el lenguaje duro de la neurociencia y la utiliza para probar la parte blanda de la teoría del apego. Recoger a su bebé que llora o ignorar puede ser una cuestión de elección de los padres, pero los efectos serán grabados en el cerebro de su bebé en los próximos años. Poner a su niño de un año de edad en una guardería o dejarlos con una niñera puede llegar a ser una decisión más trascendental de lo que pensaba.
Sobre la base de los hallazgos más recientes del campo de la neuroquímica, Gerhardt hace una impresionante declaración que las experiencias emocionales en la infancia y los primeros años tiene un efecto mensurable sobre cómo nos desarrollamos como seres humanos, explica cómo todos los días las interacciones entre un niño y su padre o responsable tienen un impacto directo sobre la forma en que el cerebro se desarrolla.
Gerhardt no estaba interesado en las habilidades cognitivas - la rapidez con que un niño aprende a leer, escribir, contar hasta 10. Ella está interesada en la conexión entre el tipo de amor que recibimos en la infancia y la clase de personas que llegamos a ser. Quiénes somos ni se codifica en el nacimiento, según ella, ni se ve formando poco a poco con los años, pero está inscrito en nuestro cerebro durante los dos primeros años de vida en respuesta directa a la forma en que son amados y cuidados.
Nuestras primeras experiencias no son simplemente establecidas en forma de recuerdos o influencias, se traducen en patrones fisiológicos precisos de respuesta en el cerebro que a continuación, establecen las reglas para manejar neurológicamente con nuestros sentimientos y los de otras personas para el resto de nuestras vidas. No es la naturaleza o la crianza, sino ambos. Cómo nos trataron cuando bebés y niños pequeños determina la forma en que se nace y luego se convierte en lo que somos. De acuerdo con Gerhardt, "No hay nada de automático. El tipo de cerebro que cada bebé desarrolla es el cerebro que sale de sus experiencias particulares con la gente.

El jugador clave en este drama resulta ser una hormona llamada cortisol. Cuando un bebé está molesto, el hipotálamo, situado en la subcorteza en el centro del cerebro, produce cortisol. En cantidades normales de cortisol está muy bien, pero si un bebé está expuesto por mucho tiempo o muy a menudo a situaciones de estrés, (por ejemplo, se deja llorando), su cerebro se inunda con el cortisol, y entonces ya sea excesiva o insuficiente, la producción de cortisol cuando el niño está expuesto al estrés es importante. Demasiado está vinculado a la depresión y el miedo, demasiado poco al desapego emocional y la agresión. Los hijos de alcohólicos tienen un nivel de cortisol elevado, al igual que los hijos de madres muy estresadas.

El punto clave es que los bebés no pueden regular su respuesta al estrés por su cuenta, aprender a hacerlo sólo a través de experiencias repetidas de ser rescatados (atendidos), o no, de su angustia por quienes los rodean o aprecian... A través de una interacción positiva, el bebé aprende que la gente puede ser invocada para responder a sus necesidades, y el cerebro del bebé aprende a producir cantidades favorables de cortisol. Los niveles basales de cortisol son más o menos establecidos a los seis meses de edad.

Los bebés humanos, al igual que todos los mamíferos, nacen programados para la supervivencia, pero de manera única, se aprende a hacerlo a través de otras personas. Al sonreír lindamente mucho antes de que puedan caminar o hablar, los bebés pueden asegurarse de que los adultos en sus vidas están lo suficientemente obsesionado para perdonar las noches de insomnio y quieren mantenerlo con vida. Sonreír a cambio le enseña al bebé los beneficios de la comunicación y ceba el cerebro infantil por más. Ser buenos padres no es sólo bueno para el bebé, sino que conduce a un buen desarrollo de la corteza prefrontal del bebé, que a su vez permite el crecimiento del niño para desarrollar el autocontrol y la empatía, y de sentirse conectado con otros. La interacción con amor, resulta que es el camino del meramente humano a la totalidad humana.
No se hace lo suficiente para ayudar a los padres establecer prioridades y responder a las necesidades de sus hijos en los vitales primeros dos años de sus vidas. Gerhardt sólo toca brevemente el tema de la guardería para los niños muy pequeños, pero esto, también, debe, obviamente, tener mucha más atención.

"El amor es nuestra única garantía de ser esencialmente humanos y plenamente felices. Es la manifestación de la sabiduría plena y vivir en el amor es nuestra única deuda con Dios para honrar su imagen y semejanza". Psic José Goyo

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